lunes, 28 de diciembre de 2009

Blue_Room wish list V - Clavia Nord Wave

Bajo un aspecto casi idéntico a los modelos de la popular serie Nord Lead, el último sintetizador de Clavia (ahora Nord Keyboards) va más allá de la síntesis sustractiva que caracterizaba a sus predecesores. En su interior encierra, además, un potente y flexible sampler, un motor de síntesis FM y un completo kit de wavetables. Aun sin presentarse como un workstation, sus prestaciones lo colocan en una familia de máquinas polivalentes (de muy pocos miembros), entre los que podríamos destacar el Blofeld de Waldorf o el V-Synth de Roland.


Con una polifonía de 18 voces, esta atractivo máquina de Clavia se presenta, como de costumbre en su línea de sintetizadores, con un teclado de 4 octavas, su estupendo pitch-bend de madera y la típica rueda de modulación de piedra. A diferencia, por ejemplo del Nord Lead 2x (que sí poseo), se ofrecen sólo 2 slots en lugar de 4, pero como extra incluye un completo conjunto de efectos (algo que Clavia ha olvidado sistemáticamente en sus máquinas), entre los que podemos encontrar reverbs, phasers, delays y chorus entre otros. También mencionar que cuenta con 8 bancos de 128 sonidos, es decir un total de 1024 programas. Lo que no tiene, por lo visto, es arpegiador, con lo que perdemos la oportunidad de hacer cosas muy creativas con el sampler a base de loops. En el siguiente vídeo una demo de algunos de sus sonidos.



Pese a que su aspecto se aproxima más al de un Nordlead 3 por aquello de contar con una pantalla LCD, al parecer su parte VA suena más próxima a la versión 2x lo que, según muchos, es un paso adelante en calidad pese a ser un modelo anterior. Sus prestaciones en este sentido son similares: 2 osciladores con ondas de tipo pulse, tri y sierra, lfo y adsr (dos de cada) y 6 tipos de filtros. En lugar de onda sinoidal, ambos osciladores cuentan con un motor de síntesis FM con hasta 19 algoritmos de 2 operadores, lo que amplía notablemente su paleta sonora. Sin embargo, lo que le confiere cierta extrañeza añadida son las diferencias entre los osciladores. Además de estos tipos de onda clásicos y síntesis de tipo FM, el primero de ellos puede optar además por una colección de 62 tablas de onda, mientras que el segundo oscilador, en lugar de esto, ofrece la opción sampler mediante la que somos nosotros quienes podemos introducir nuevas formas de onda. El uso que se le da a estas tablas de onda, lejos de parecerse al de un Microwave, se aproxima más al que ofrecen por ejemplo el Korg MS2000, siendo una sencilla colección de sonidos estáticos que podemos usar como fuente sonora alternativa.

[detalle del panel (vía Clavia)]

La función de sampler es, con diferencia la más llamativa del sintetizador que, si bien sólo se ofrece en el segundo oscilador, mediante el uso de los dos slots, sí podemos hacer sonar dos samples distintos al tiempo (a costa de reducir la polifonía) apilando dos programas. Para el almacenamiento de samples cuenta con una memoria interna de 180Mb de serie (más que muchos samples del pasado y aun del presente) que por cierto viene llenita de sonidos, entre los que destaca la muy trabajada librería del Mellotron, de la que han podido presumir con amplitud. Para cargar nuevos samples al aparato contamos con una entrada usb y para editarlos y enviarlos desde un ordenador se acompaña el Wave Manager software.



Por último mencionar sus posibilidades de morphing, que aunque algo limitades, ofrece unos niveles de expresión bastante sorprendentes, especialmente a la hora de jugar con samples, algo que se puede apreciar con claridad en las detalladas demostraciones de los vídeos adjuntos de Novamusik.



El precio de un Nord Wave nuevo varía desde los
1900€ en tiendas como Thomman hasta la excepcional oferta navideña de 1575€ (iva y envío incluidos) de Intermusic. De segunda mano no he tenido ocasión de ver muchos, pero es lo suficientemente nuevo como para que no suponga un ahorro desmesurado, siendo lo más barato que he podido encontrar unos 1350€ por Ebay.

[detalle parte trasera vía Intermusic]
Recusos:

martes, 22 de diciembre de 2009

MOTM por fin en formato eurorack

Synthesis Technology, el fabricante de los populares módulos MOTM, está a punto de lanzar al mercado dos nuevos módulos, pero esta vez en formato de tipo eurorack. Se trata de dos osciladores con unas características bastante interesantes, el E340 y el E350, o también conocidos como Cloud Generator y Morphing Terrarium.

E340 - Cloud Generator

Se trata de un conjunto de 8 osciladores con formas de onda de tipo sinoidal y sierra que permite hacer sonar 2, 4 o los 8 osciladores simultáneamente. Su propósito, más allá de crear sonidos inmensamente gruesos, es el de posibilitar la creación de "nubes sonoras", o lo que Robert Rich dió en llamar "Cloud Oscillator", término que pretende representar un sonido denso y envolvente, una especie de zumbido o hervidero de ondas sinoidales. A esto hay que añadirle una especial forma de modulación para dotar al sonido de un aspecto orgánico, para lo que incluye elementos como
amplitud (que define la frecuencia máxima y mínima de los osciladores) o caos (para generar cierta oscilación sobre la nube de sonidos). Esto se consigue manteniendo un VCO afinado mientras que los demás oscilan y se filtran de manera más o menos aleatoria gracias a los ocho filtros independientes (uno por oscilador).

El resultado se acerca bastante a lo que propuso Robert Rich hace 8 años y para lo que tuvo que hacer uso de hasta 24 módulos cuando su álbum Bestiary, trabajo hecho casi enteramente con su brutal modular MOTM.

Aunque
no se encuentra disponible todavía, ya se puede reservar en sitios como Analogue Heaven o Schneiders Buero. Su precio se situa en unos generosos 329€ (iva incluido). Para hacernos una idea de cómo suena este bicho, Synthesis Technologies ha dejado online unas cuantas demos del E340.

E350 - Morphing Terrarium

Se trata de un módulo con dos salidas independientes y capaz de ofrecer hasta un total de 192 formas de onda distintas repartidas en tres bancos. Lo que hace que este módulo sea tan especial es la posiblidad de generar morphing entre dos formas de onda a partir de dos entradas de voltaje (morph X y morph Y), de manera que estos valores determinarán el sonido resultante dependiendo del valor de entrada. Adicionalmente existe un tercer modulador (morph Z) capaz de obtener una forma de onda a partir de las posiciones X e Y de los otros dos parámetros y producir nuevos timbres resultantes de recorrer la matriz desde la primera a la segunda onda. Además, unos algoritmos de suavizado y anti-aliasing permite producir una transición suave entre las formas de onda generadas por cada salida, evolucionando de la una a la otra.

El concepto en sí me resulta similar al del Microwave de Waldorf, pero habrá que oirlo en persona para ver qué tal resulta. Para ello, al igual que con el otro módulo, aquí unas cuantas demos del E350. Su precio es de
359€ y se puede pedir a partir de ya también en Schneiders Buero y Analogue Heaven.

Visto en Matrixsynth

miércoles, 16 de diciembre de 2009

Ran Kirlian - Circles (jam session)

Bajo este poco imaginativo título he recogido una serie de improvisaciones que grabé hará cosa de un mes y que, además, filmé para su posteridad visual. Todos los temas, en total cuatro, fueron grabados en la misma sesión (en lo que yo llamaría una noche inspirada), separados en el tiempo por apenas unos minutos.



Como muchas otras veces, se trataba en principio de simple juego con los aparatos, en este caso sólo el Alesis Ion y el Yamaha DX-200
conectado a él: creando sonidos, experimentando, pasando el rato en definitiva sin ningún objetivo de fondo, pero me gustó lo que salía.



Gran parte de la gracia que le encuentro a estos temas radica en el aftertouch y las ruedas de modulación del Ion, grandes fuentes de expresión, así como el juego que me daba el delay del DX-200 junto a la resonancia de su filtro. Aunque en el Ion hago cambios de programas y partes, el sonido del DX-200 es básicamente el mismo en todos los temas, aunque lo voy editando levemente sobre la marcha. La reverberación corre a cargo de la tarjeta EMU 1820m mientras grababa los temas.



Principalmente los temas, de muy corta duración para ser mios, eran los tres primeros, mientras que la última parte, subtitulada addendum, fue un pequeño añadido de última ahora justo antes de dejarlo todo para irme a la cama. Es por ello que la cámara está en una posición distinta respecto de las otras dos grabaciones.


domingo, 13 de diciembre de 2009

Tiptop Audio Z-DSP Module

Ya se aceptan pedidos del nuevo módulo en formato eurorack de Tip Top Audio, el Z-DSP. Parece que de nuevo se trata de un módulo de efectos similar al Z5000, pero en este caso con algunas atractivas ampliaciones y características que lo convierten en un artefacto singular y bastante interesante. Se trata de un procesador estéreo de 24bits de resolución basado en DSP que, aparte de sus múltiples vías de control y modulación mediante VC (control de voltaje), aporta la posibilidad de crear nuevos algoritmos de efectos (mediante un lenguaje de tipo open source) e incluirlos en el sistema a través de tarjetas similares a las SD.

El módulo (que estará disponible por 480$) incluye la tarjeta dragonfly con un conjunto de efectos basados en delays y reverbs, y acaban de sacar al mercado la tarjeta bat filter, que incluye un conjunto exclusivo de filtros, al parecer, bastante demoledores.

Como muestra de sus posibilidades, dejo aquí un vídeo de demostración vía la gente de Trash Audio (uno de esos 40 afortunados poseedores de una primera tirada limitada), donde se puede apreciar con claridad el enorme potenial que posee para crear marcianadas sonoras.



Se aceptan ya pedidos (para servir a principios de enero) del módulo en Analogue Heaven donde, además, ya tienen la mentada tarjeta disponible (por unos módicos 65$). En el siguiente vídeo se puede apreciar su versatilidad aplicada ya no a un sistema modular si no sobre una TR-808 junto a una TB-303, pero de momento sólo con los efectos de la tarjeta dragonfly.


Por cierto, aprovechando el tirón, incluyo aquí un documento muy reciente sobre lo que se perfila como el próximo módulo de la casa Tip Top Audio, nada menos que un secuenciador vertical de 16 pasos que se llamará Z8000 que, en el siguiente vídeo, ya podemos ver funcionando aunque todavía con aspecto de prototipo.

viernes, 11 de diciembre de 2009

Alesis Micron SE

Me acaba de llegar por correo el newsletter de diciembre de Alesis destacando algunas de sus últimas novedades y me ha llamado la atención lo siguiente:


Se trata del
Micron SE, una edición limitada del popular Micron en el que básicamente cambia el color azul de los laterales, la serigrafía del logo, el knob de volumen, el plástico de los faders y... eso es todo. El resto del sintetizador sigue siendo el mismo de siempre: mismas especificaciones técnicas y mismos sonidos. Extrañamente no se han molestado en cambiar ni el color de los leds ni la rueda del pitch, siendo del mismo rojo de siempre, lo que a mi personalmente me desentona bastante. Esperemos que no sea esto lo más grande que pretende anunciar Alesis de cara al NAMM SHOW que dará comienzo apenas dentro de un mes (del 11 al 18 de enero de 2010)...

Pero cuidado, que mi pequeña decepción no haga pensar a nadie que he dejado de pensar que el Micron es una gran máquina con un sonido y un potencial excelente (pese a que yo haya vendido recientemente el mio, aunque a costa de hacerme con un Ion, que si cabe me gusta más). Es sólo que esperaba que, siendo esta su tercera encarnación (tras la propuesta connjunta entre Alesis y Akai con su Miniak) lo hubieran mejorado en cualquier otro aspecto más allá de lo púramente estético. También que quizá ya llevo tiempo esperando un nuevo sintetizador por parte de Alesis (¿Ion 2, Andromeda Mk II?), aunque quién sabe, quizá aun nos reservan alguna agradable sorpresa para el NAMM.

El modelo en cuestión parece estar disponible en la mayor parte de sus distribuidores desde ya mismo.

Más información: Alesis Micron SE

martes, 8 de diciembre de 2009

Uppsala Analogue Synthesizer Symphonic Orchestra (UASSO) live at Volt Festival

Vía Matrixsynth me he encontrado con la Uppsala Analogue Synthesizer Symphonic Orchestra (abreviado como UASSO), una orquesta creada entre el invierno y la primavera de 2009 y compuesta por entusiastas de los sintetizadores analógicos. Su intención con este interesante proyecto era reunirse bajo un mismo techo y practicar para realizar una actuación en directo en el acto de apertura del festival de música electrónica VOLT (www.voltfestivalen.se). Dicha actuación, que tuvo lugar el 6 de junio del 2009 en la ciudad de Uppsala en Suecia, ha sido recogida en los dos siguientes vídeos.





La obra ha sido escrita y arreglada por Erik Möller, Kristofer Ulfves y Mario Pierro mientras que la lista de intérpretes se alarga hasta alcanzar los 20 miembros. Aquí sus nombre/pseudónimos y las sitios web de los proyectos en los que participan a nivel personal:

  • Unai - myspace.com/unaimusik
  • 0-Visionen - myspace.com/0visionen
  • Raiders of the Lost Arp - myspace.com/raidersofthelostarp
  • Jollymusic - myspace.com/431395926
  • Maja - myspace.com/majasongs
  • Håkan Lidbo - hakanlidbo.com
  • Andreas Tilliander - myspace.com/andreastilliander
  • Mokira - myspace.com/mokirafan
  • Differnet - myspace.com/internationalbyzantinemachin es
  • Le Singe Monotone - myspace.com/lesingemonotone
  • Signal - myspace.com/fullkornig
  • Glejs - last.fm/music/Glejs
  • Glenn Liljestrand - last.fm/music/Glenn+Liljestrand
  • Marcus Mohall - myspace.com/theflickeringlightmusic
  • Daniel Araya - myspace.com/danielaraya
  • Pan Am - myspace.com/panamericanunderground
  • Cahnopy - myspace.com/cahnopy
  • Liminals - friendlynoise.se/label/liminals/
  • The Human Comparator - thehumancomparator.net/
  • Kallback~ - trig.com/kallback

Algunos de los instrumentos se alcanzan a distinguir: EMS Synthi, ARP Odyssey, Jupiter-6, Polysix, SH-101, Prodigy, Rogue, Juno 60, CS-10, MS-10, MS-20, Mono/Poly entre otros.

Más información:

miércoles, 2 de diciembre de 2009

En defensa de los derechos fundamentales en Internet

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:

  1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red, en España ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varios autores, es de todos y de ninguno. Se ha publicado en multitud de sitios web. Si estás de acuerdo y quieres sumarte a él, difúndelo por Internet.

martes, 1 de diciembre de 2009

Didgeridoo modificado electrónicamente

Una de las sorpresas más reconfortantes con las que me he encontrado recientemente es este experimento de la mano de Kyle Evans, el creador del blog Yaktronix en el que nos muestra un proyecto personal en el que ha estado trabajando recientemente, un didgeridoo al que le ha añadido una serie de componentes para procesar y editar su sonido en tiempo real. El resultado sonoro no es menos que espectacular a juzgar por la pequeña demostración en vídeo que publicó hace unas semanas:



Según nos describe, todo el proceso de sonido es manejado desde unos módulos instalados directamente sobre el cuerpo de su didgeridoo, lo que le permite editar y manipular el sonido en tiempo real. Los parámetros de control son transmitidos al ordenador vía bluetooth, mientras que el sonido del instrumento es registrado mediante un micrófono inalámbrico. El sonido se procesa mediante un software programado por él mismo sobre Max/MSP.


Aquí otro vídeo de su pequeña genialidad casera donde, además, las imágenes han sido procesadas en tiempo real por el software Sandin Image Processor.



Pese a la insistencia de los muchos visitantes de su blog, de momento no parece sentirse motivado por comercializarlo, aunque no lo descarta. Esperemos que no le quite la idea cualquier multinacional antes de que quiera darse cuenta. A mi personalmente me encantaría contar con uno de estos o, en su defecto, tener la oportunidad de personalizar alguno de los mios.


Más información en Yaktronix

domingo, 29 de noviembre de 2009

Ran Kirlian - Mutara Nebula

Revisando esta tarde mis vídeos me he encontrado con esta grabación en la que improviso únicamente con mi querido Indigo Redback. Y bueno, con la excusa de mi anterior artículo sobre la edición limitada del Virus Desktop WhiteOut, aprovecho para publicarlo. La grabación es algo antigua ya (principios del 2008), más o menos de la época de Diaspora, uno de los primeros vídeos que subí a YouTube.


La puesta de sol fue filmada durante esa misma semana desde mi ventana, pero lamentablemente mi pulso no le hace justicia a mover la cámara de un lado a otro. Respecto al sonido, la única adición es un poco de reverb.

viernes, 27 de noviembre de 2009

Virus TI2 Desktop WhiteOut

Access Music ha anunciado una tirada limitada de 100 ejemplares del Virus TI2 Desktop llamada WhiteOut para estas navidades. Las especificaciones técnicas de este ejemplar son exactamente las mismas que las de el resto de modelos TI2, salvo por su aspecto blanco (normalmente negro), similar al de los muy afamados modelos Polar y Snow.


El acto de lanzar al mercado una edición especial de alguna de sus máquinas es algo que la marca alemana ya había hecho en el pasado con otros de sus modelos, como por ejemplo con su Indigo Redback (un Indigo 2 en negro, uno de cuyos ejemplares afortunadamente poseo) y el Virus TI Goldfilter, una edición limitadísima a un solo ejemplar de un Polar dorado que resultaba ser el premio a un concurso de vídeos. Más información y fotos sobre la historia este (feo) ejemplar vía Matrixsynth.


Respecto al mucho más bonito WhiteOut, este sólo estará disponible durante el mes diciembre (presumiblemente menos tiempo dada su condición de objeto de coleccionista) y saldrá a la venta el 1 de diciembre. Según he podido leer en Matrixsynth, 12 de estos ejemplares irán a parar a NovaMusik, donde ya se está anunciando a un precio de 2300$ y aceptando prepedidos para la semana que viene.


Podéis obtener más información y fotos a través de su pdf brochure.

lunes, 16 de noviembre de 2009

Evolver polychain

Dave Smith Instruments incluye una característica entre sus sintetizadores que, aunque no sea una idea nueva, no suele verse en muchos aparatos hoy en día. Se trata de poder conectar varios sintetizadores en cadena para así incrementar su polifonía y control, acto que se conoce como polychain. Esto puede llegar a resultar bastante práctico, especialmente cuando muchos de sus modelos en el mercado son monofónicos y algunos, además, tienen una capacidad de edición en tiempo real algo limitada.

Entre los sintetizadores de este fabricante que podemos "encadenar" hay que diferenciar entre las dos principales familias: Evolver (Mono, Poly, Rack y Desktop) y los basados en el motor del Prophet '08 (Keyboard, Desktop, Mopho y Tetra). La opción polychain, aunque disponible en todos los modelos, sólo puede aplicarse entre miembros de la misma familia.


Seducido por el sonido del Evolver Desktop, este verano me aventuré a la compra de la versión en teclado monofónica, el MEK. Mi idea era financiar su compra con la venta del desktop, pero tras en venta sin demasiado éxito, he podido aprovechar unos momentos libres para probar la mentada característica con bastante éxito. Para ello he grabado dos vídeos, el primero describiendo el proceso de configuración y el segudo haciéndolos sonar un poco mientras jugueteo con algunos parámetros. El resultado es un Evolver duofónico que suena estupendamente bien. A lo que aspiro algún día es a hacerme con un polyrack, lo que le añadiría 4 voces a mi MEK (y es que me gusta este pequeño teclado hasta el punto de no plantearme un salto directo al polyevolver keyboard).



Traducción de los pasos descritos en el vídeo:
  1. Conectar un cable midi de la salida polychain out del MEK a la entrada midi del módulo.
  2. En el menú Global del MEK actualizar los siguientes valores: MIDI Channel: All y
    Poly Chain: 2 (número total de voces)
  3. En el menú Global del MEK establecer MIDI clock= MIDI out
  4. En el Evolver Desktop establecer MIDI Clock= In
  5. Sincronizar los bancos de ambos aparatos haciendo un dump desde el MEK (de tipo program, bank o all)
Mediante el uso del polychain no sólo podréis disponer de mayor polifonía, si no además usar los controles del teclado para editar los sonidos en ambos aparatos a la vez. De eso trata el segundo vídeo.



El encadenado entre evolvers puede llevarse a cabo con más módulos, por ejemplo un MEK y dos racks, pudiendo sumar hasta 9 voces en total. Por último mencionar que todos los aparatos implicados en la cadena deberán tener instaladas las mismas versiones del sistema operativo y los DSP's o, al menos, compatibles según la tabla especificada en la web de DSI.

viernes, 13 de noviembre de 2009

Documental sobre Krautrock de la BBC

La BBC Four ha tenido a bien realizar este documental en el que repasa la historia del Krautrock, sus bandas más importantes y sus conexiones e influencias en otras bandas y estilos musicales posteriores. Toda una generación de bandas como Amon Duul II, Ash Ra Tempel, Popol Vuh, Tangerine Dream, Can o Kraftwerk encontraron una nueva voz para la Alemania renacida de la postguerra con su personal enfoque de música, nacida como un mestizaje entre rock psicodélico, la experimentación sonora y los nacientes sintetizadores.

Artistas de la talla de Klaus Schulze, Edgar Froese y Wolfgang Flür entre un largo etcétera nos cuentan anécdotas, sus inspiraciones o cómo trabajaban en aquella época en la que, sin saberlo, iban a cambiar la escena musical para siempre, especialmente con lo que se considera como el nacimiento de la música electrónica. Interesante documento con no pocas entrevistas y escenas curiosas e inéditas, eso sí, en inglés, aunque se entiende bastante bien dado el acento de los entrevistados y la presencia ocasional de subtítulos.



Vía Matrixsynth, kukkaisrinsessa y sequencer.de

Más información en BBC Four

miércoles, 11 de noviembre de 2009

Blue_Room wish list IV - Korg Mono/Poly

El Korg Mono/Poly es un sintetizador analógico con cuatro osciladores que data del año 81 y al parecer nació como una alternativa polifónica (algo tardía) al Minimoog, aunque según muchos el sintetizador más directamente comparable sería el Pro One de Sequential Circuits. El nombre de este sintetizador denota su capacidad para funcionar en modo polifónico, dotando cada voz con un oscilador, o juntándolos todos en modo unison para crear un grueso sonido monofónico.


Sus cuatro osciladores contemplan las formas de onda, sierra y pulso (modulable) y son editables de forma individual, lo cual contrasta con el hecho de que sólo hay un filtro y un VCA que deben compartir. El filtro, por cierto, es un low pass de 24dB basado en el popular chip SSM2044, el mismo usado en aparatos como el Fairlight II, PPG Wave 2.2 y 2.3, Emu SP-1200, Siel DK600 y Siel Opera 6 y que también encontraríamos en el Polysix. Los primeros Prophets de Sequential Circuits llevaban la versión anterior de este chip, el SSM2040, de similar respuesta.


El aparato cuenta también con dos envolventes (uno para el filtro y el otro para el VCA) y dos lfo's. Hay una sección de efectos entre los que podemos encontrar un modulador de amplitud (X-MOD) y un modulador de frecuencia alterable por la envolvente del filtro. Ambos efectos pueden modular cada oscilador de forma independiente o afectar a todos a la vez. Además dispone de un arpegiador capaz de recorrer los osciladores uno por nota o hacerlos sonar simultaneamente. Un buen ejemplo de esto en el siguiente vídeo:



Como suele suceder, especialmente con Korg, a partir de esta máquina nacieron modelos que heredaban o compartían parte de su tecnología y/o concepto. Este es el caso de su hermano el PolySix, que salió al mercado también en el año 81, con un sonido similar (aunque menos áspero según dicen) y con 6 voces (a razón de un oscilador + suboscilador por cada una), y otras importantes mejoras como el teclado de 61 teclas, memorias, midi y algunos efectos muy interesantes como phaser y chorus. Esta máquina se vendía como una versión superior y mejorada del Mono/Poly, aunque por su aspecto hay gente que piensa lo contrario. Yo más bien diría que es una versión paralela o alternativa.


En 1982 salió al mercado el Poly-61 como una versión modernizada del Poly-Six e incluyendo osciladores controlados digitalmente (DCO), lo que le confiere una mayor estabilidad. Sin embargo el filtro que trae es distinto y, al parecer, resulta algo menos atractivo y potente que el de su predecesor. Entre las novedades estéticas vemos que su interface cuenta con un pequeño display y un joystick con el que poder modular tanto el DCO como el filtro, pero a costa de sacrificar gran parte de la capacidad de edición que caracterizaba a sus antepasados.

Por último está el Poly-800, una versión miniaturizada y quizá algo plástica de ocho voces que, pese a su aspecto barato e interface limitado, no suena nada mal además de perfilarse como uno de los primeros sintetizadores portables.

Los dos siguientes vídeos son una demo con explicaciones de Marc Doty:





De vuelta al Mono/Poly, decir que es una máquina que ha ido ganando valor con el tiempo, siendo sus cuatro osciladores y su completa capacidad de edición los puntos más fuertes. Tanto es así que no es difícil encontrarlo de segunda mano con un precio que ronde de los 400-600€, llegando incluso a alcanzar los 1000€ si se encuentra en perfecto estado y el vendedor se muestra exigente.

Por cierto, casi olvido mencionar que Korg lanzó en el año 2007 su paquete de software Korg Legacy Collection Analogue Edition en el que venían incluidas versiones virtuales del Mono/Poly y del PolySix (además del MS-20).

Y para terminar os dejo con este vídeo basado en un tema de Matthias Becker, hecho completamente con este estupendo sintetizador, incluido en su álbum de 1990 titulado Synthesizers Von Gestern, en el cual cada tema estaba hecho sólo con el sintetizador que reza en su título.



Recursos y enlaces de interés:

martes, 3 de noviembre de 2009

Ran Kirlian - Dissolution

Acabo de publicar Dissolution, mi más reciente trabajo, y el primero desde el año 2004. En una línea algo distinta a mi estilo habitual, este álbum se caracteriza por un sonido oscuro, abstracto y experimental que pone de manifiesto mi aprecio por el dark ambient más intimista.

Con casi cuatro años de desarrollo, aunque no de dedicación exclusiva, el proyecto, cuya publicación fue retrasada por dos veces, se ha visto acompañado de numerosos cambios y evoluciones (desde el título original hasta casi la mitad de los temas incluidos), de manera que ha acabado por ser un álbum más accesible de lo que en principio era. Al igual que en la mayoría de mis otros trabajos, gran parte de los temas se basan en improvisaciones. El trabajo incluye al menos un par de temas que ya fueron publicados en forma de vídeo, como Syrtis Major y una versión algo distinta de Atmosfear.


Para los amantes del cacharreo, esta es la lista de los sintetizadores utilizados en la creación y desarrollo de este álbum: Access Virus Indigo 2, Alesis Micron, Creamware Pro-12, Doepfer A-100 Custom Modular System, Korg MS2000, Korg Z1, Oberheim OB-12, Quasimidi Polymorph, Roland JD800, Roland JP8080.

Adicionalmente han sido utilizados otros instrumentos como mi propia voz, bowls tibetanos, flautas de varios tipos, campanas y grabaciones de campo bajo múltiples tipos de tratamiento.

Dissolution se encuentra accesible para descarga gratuita desde mi sitio web y desde Jamendo. Al igual que en mucho de mis trabajos, éste se encuentra sujeto a una licencia de tipo Creative Commons y a la aceptación de donativos vía Paypal. No descarto la posiblidad de publicar este trabajo en CD en una tirada limitada, dependiendo de si la recepción de este álbum es o no buena y de si hay un suficiente número de peticiones a favor. En cualquier caso, espero que este trabajo guste a cuanta más gente mejor.

viernes, 30 de octubre de 2009

Matthew Florianz - Maassluis (openstage)

Allá por el año 2003, durante una aburrida noche saltando de web en web mientras navegaba me encontré con el siguiente vídeo:



En su momento me cautivó tanto que me tuvo una buena temporada viéndolo sin cesar e intentando averiguar a quién pertenecía. Con el tiempo descubrí que quien se escondía tras este curioso experimento era un tal Matthew Florianz, y esta improvisación significó mi puerta de entrada a su cautivador y oscuro mundo sonoro.

El vídeo en cuestión pertenece a un extracto de una improvisación interpretada in situ en la orilla del rio Maas en la ciudad de Maassluis, Holanda, en el año 2002 en la que participaron principalmente Ivo Selder (percusión) y Matthew Florianz (sintetizadores) con la colaboración de Stan Linders (teclados y logística) y Bill Brisette (guitarra). La sesión fue grabada al completo (unos 161 minutos) y luego publicada en un triple CDr, como edición limitada ya descatalogada, bajo el título de Open Stage y su sonido es tal cual suena, con el ruido de fondo de lo que sucedía alrededor de los músicos.


Cuenta la descripción que el sintetizador de Floriantz se alimentaba mediante una batería de coche y su sonido se amplificaba mediate un radio-cassette hacia unos altavoces sencillos, mientras que el resto de instrumentos se mezclaban directamente con el sonido de ambiente y, finalmente grabado con un micrófono a cierta distancia durante el atardecer de un cálido viernes de primavera. Mientras, la cámara grababa en dirección al río, hacia el sudeste.

Más información en la descripción de OpenStage y de Maasluis.

Matthew Florianz website, en Myspace y sus discos a la venta en Shopsonic.

miércoles, 28 de octubre de 2009

Ran Kirlian - Aerthanna

Improvisación de estilo tribal ambient grabada en septiembre del 2009. El loop rítmico que empieza a mitad del tema es uno de tantos que tenía por ahí grabados y cargué en el Kaoss Pad 3 (que apenas se puede ver en le vídeo) que reposa sobre el Fizmo.



El drone de oleaje que suena desde el principio es obra del Mono Evolver, al que luego se suma otro drone más atmosférico creado por un pad arpegiado que toco al principio desde el Triton TR61. El resto de sonidos se van sucediendo como sigue:
  • Ensoniq Fizmo: lead, ruidos y efectos sonoros en capas
  • Korg Z1: pads con phaser
  • Access Virus Indigo: pads de acordes
  • Korg Kaoss Pad 3: loop del ritmo tribal filtrado

lunes, 26 de octubre de 2009

Korg Wavedrum WD-X - demos

Apenas mes y medio después de que Korg anunciara sus nuevos productos, empiezan a aparecer cantidades ingentes de vídeos demostrando aparatos como la superficie de control percusiva WavedrumWD-X . Algunas de estas demos dan buena cuenta de su estupendo control y agradable sonido, sin embargo el usuario de Youtube HALmotohashi ha ido un poco más allá y ha tenido a bien publicar esta semana tres pequeñas demos en las que hace uso no de una, si no de dos Wavedrum WD-X simultaneamente, lo que le otorga una nueva perspectiva al instrumento y convierte estos vídeos en sus demos más originales.







Para una perspectiva más amplia de cómo suena el aparato, véase también las demo performance 1 & 2 publicadas por KorgUSA, en las que se demuestran su potencial sonoro y
táctil mediante interpretaciones de lo más diversas.





Por cierto, el precio final del Wavedrum WD-X ahora mismo en establecimientos como Thomann es de 471€ y las cuestiones más discutidas sobre él ahora mismo son el hecho de que, en efecto, no dispone de conexiones MIDI y el elegante soporte no viene incluido. Aun así, seguro que para muchos merece la pena.

sábado, 24 de octubre de 2009

Sam evolving


Esta es Sam echándome una mano (pata) en el estudio. Este Mono Evolver es su sintetizador favorito (m
ientras que Frodo prefiere el Alesis Ion), aunque normalmente le gusta de dormir encima cuando está tapado. Parece que esta vez no se pudo resistir a participar en mis momentos sonoros...

lunes, 19 de octubre de 2009

Oöphoi - Dreams

Para quienes no lo conozcan, Oöphoi es el pseudónimo del romano Gianluigi Gasparetti, uno de los máximos exponentes del ambient en los últimos años y autor de más de una treintena álbumes desde sus comienzos en el año 1995. Su música, centrada en la creación de oscuros y densos mundos sonoros, se caracteriza por ser mayormente estática y estar plagada de sutiles elementos acústicos (en ocasiones difíciles de ubicar por el extremo procesado), lo que le confiere un intimismo muy personal a sus producciones.

Afincado en Italia, Oöphoi pertrecha y ejecuta sus creaciones en su estudio The Kiva, un antiguo establo de piedra del siglo XV, y a menudo se jacta de no usar nunca ordenadores ni secuenciadores para sus trabajos. Sus instrumentos predilectos suelen ser, además de los sintetizadores, el theremín, samplers, bowls tibetanos, gongs, campanas de cristal, voces, flautas, percusiones étnicas de todo tipo y efectos para procesar cualquier tipo de sonido que se le ponga a tiro. Entre sus colaboraciones más celebradas podemos mencionar las que ha hecho con gente como Tau Ceti o Faryus e incluso con auténticas leyendas como Klaus Wiese o Mathias Grassow.


Son muchos los trabajos de Oöphoi que podríamos destacar, tanto por su calidad como por su belleza, pero en esta ocasión quisiera centrarme en uno de reciente adquisición al que le tenía especiales ganas desde hace ya tiempo:
Dreams.

Según el mismo Oöphoi, este proyecto nació a partir de una serie de extraños y tubulentos sueños que le atenazaron durante un periodo de su vida y que quiso plasmar musicalmente. El resultado fue una colección de piezas que fueron bautizadas con largos títulos a modo de descripción de la surrealista escena que representa cada una. El proyecto se publicó originalmente en el año 2004 en 7 discos compactos de tres pulgadas (maxi-cd), una codiciada y limitadísima edición de 75 copias numeradas, a través de su propio sellos discográfico Umbra (ya desmantelado). Agotada ya, se presentó en el 2007 como una reedición en tres discos independientes, limitadas a 500 ejemplares, a través del sello discográfico ruso Faria Records, incluyendo además algunos extras bastante agradables: nuevas mezclas y masterización, 5 temas nuevos y cuatro postales SIRDS por disco (una por tema).


Cada uno de los tres discos contiene 4 piezas largas, entre 14 y 21 minutos, aunque el primer corte del disco dos viene dividido en tres partes que, originalmente en la versión maxi-cd's eran tres piezas cortas. Como digo, temas nuevos hay unos cuantos, pero resulta difícil distinguirlos del resto si no sabes cuáles son ya que su integración en el conjunto es perfecta. La atmósfera general de la obra es, definitivamente, onírica y desde luego no la tacharía de espacial a menos que me imaginase surcando el espacio dentro de la Nostromo. Con esto quiero decir que aunque en general la obra resulta muy agradable, uno de los aspectos más presentes son las atmósferas oscuras y opresivas que, sospecho por los títulos, viene relacionada con los sueños más agitados de Mr. Gasparetti. En este sentido, uno de los temas que más me fascinan lleva el título de
The Howling of Subcyclonical Entities (disco 2), donde una primera parte de corte bastante tenebroso acaba evolucionando a un pasaje con un aire mucho más limpio y agradable (en ocasiones casi celestial). También en esta línea destacar Mysterious Lifeforms Explore an Inland Sea, en el mismo disco que el anterior y justo a continuación.

El disco uno, sin embargo se caracteriza por ser bastante tranquilo y planeador, en ocasiones hasta melódico pero sin dejar de ser oscuro y rico en matices de todo tipo, especialmente en cuanto a sonidos naturales y detalles étnicos. Por momentos consigue hacerme pensar que estoy escuchando un sleep concert de Robert Rich pero más dinámico y cálido. Se me antoja difícil destacar algún tema de este disco ya que todos me parecen brillantes, de una calidad sonora y compositiva excelentes, pero quizá mi favorita por momentos sea
A Single, Perfect Sphere Beyond The Curved Horizon.


Para mí el tercer disco resulta quizá el más flojo de la trilogía, aunque el tema "
Endless Waiting at the Gates of Forever" es tan impresionante que bien salva el disco completo él solo. El resto del disco no es que sea insoportable ni mucho menos, pero reina aquí un ambiente más surrealista que por momentos resulta agridulce. En cualquier caso, en conjunto, la trilogía podría fácilmente considerarse como uno de los mejores trabajos dentro del panorama de la música ambiental de los últimos años.

Me hubiera gustado ilustrar el artículo con el vídeo de algún tema de la trilogía, pero como no hay, pongo la adaptación que ha hecho el siempre genial XIONASPROS sobre el extracto de uno de los temas más populares de Oöphoi titulado
Lord of the Starfields, perteneciente a su álbum Athlit.




Referencias:

martes, 29 de septiembre de 2009

Ran Kirlian - Syrtis Major

Tema perteneciente a mi próximo álbum Dissolution.
Música y animación por Ran Kirlian.



La infografía fue creada con Bryce hace ya algún tiempo como parte de un proyecto personal. Tiempo después decidí asociarlo con el tema, el cual ya tenía el título asignado, por su similitud con la superficie de Marte, si bien lo que se puede ver en la animación no es para nada un retrato de la zona llamada Syrtis Major.

domingo, 27 de septiembre de 2009

Anacbanua (The Child of the Sun)

Anacbanua (The Child of the Sun) es un largometraje filipino de corte independiente dirigido por Christopher Q. Gozum que pretende reivindicar y promocionar la lengua indígena Pangasinan, actualmente en vías de extinción, mediante la narración de poemas recitados en dicha lengua a lo largo de la historia. Además incluye música mía en la banda sonora.


Filmada en Pangasinán, una provincia del norte de Filipinas, esta película hace un recorrido por la tradición cultural de la región en forma de cuento, para lo que se ayuda de los poemas de autores como Santiago Villafania, Mel Orpilla y Erwin Fernandez.


La historia, dividida en tres partes, nos narra las tribulaciones de Umaanlong (El Poeta), un cosmopolita intelectual que regresa a la tierra de sus antepasados afectado por una misteriosa enfermedad que le llevará a conocer a Musia (La Musa), quien le ayuda a recuperar su salud física, mental y espiritual mediante el uso de magia ancestral. Durante su recuperación el protagonista realizará un viaje iniciático que no sólo le sanará por completo si no que además le llevará a renunciar a su vida anterior y aceptar su destino como tumatagaumen (sanador y hechicero) y dedicará su vida a servir a su pueblo.


Para la creación del banda sonora Christopher, el director, me contactó directamente por correo electrónico pidiéndome incluir uno o dos temas en la película. Tras el intercambio de varios correos y mi más que entusiasta disposición a participar en el proyecto, la lista de temas se acabó ampliando hasta seis: Beuaty, Fade Out (live), In Aeternum (part III), Initial Flow I, Summoning Spell y Suria, todas ellas disponibles desde Jamendo. Dejo a continuación el trailer oficial (con subtítulos en inglés) que recomiendo ver a pantalla completa.


Anacbanua hará su debut en la decimoprimera edición del certamen Cinemanila International Film Festival en la ciudad de Taguig del 15 al 25 de octubre del 2009.

lunes, 21 de septiembre de 2009

Actualizaciones en The Blue_Room II

La otra actualización en The Blue_Room, también analógica, lleva la firma de Moog asociada, lo que, al parecer, le confiere de inmediato el estatus de leyenda a la máquina pese a ser de reciente producción.

Moog Little Phatty (Stage I)

Como todo buen hijo de vecino siempre he tenido curiosidad por tocar un Moog. No quiere esto decir que no sepa cómo suenan e incluso he podido tener acceso a alguno de la mano de algún amigo a lo largo de los años. Pero no es lo mismo que si lo integras en tu estudio, con tu propia acústica y con tu equipo (mesa, daw, monitores) y lo tocas con tus propios dedos. Es entonces cuando puedes apreciar (o no) su sonido y compararlo con otras máquinas a las que tienes el oido ya acostumbrado.


El Little Phatty es un Moog, eso está claro, pero desde luego no es un Minimoog, si no más bien una versión lite para (casi) todos los públicos. Además de un aspecto más retrofuturísta, cuenta con dos osciladores (uno menos que su hermano mayor), menos controles directos y algunas funciones menos de modulación, pero aún así tiene un sonido realmente impresionante y su propia personalidad.


Con un banco de sonidos muy centrado en los bajos y la posibilidad de arpegiarlos (gracias a la actualización del firmware a OS 2.0), la primera impresión que produce esta pequeña bestia es la de que puede hacer retumbar las paredes. Sin embargo, tras un rato explorándolo con más detenimiento encontraremos que también se defiende bien a la hora de crear efectos, ruidos y sobretodo leads. Su filtro puede llegar a ser abrasador y sus posibilidades de modulación, pese a ser limitadas, son capaces de hacer que esta máquina resulte una herramienta tremendamente expresiva.


Adjunto un par de vídeos que he grabado estos días en los que jugueteo un poco con los presets, el arpegiador y alguno de sus parámetros, especialmente el filtro. La reverb pertenece a la tarjeta de sonido, ya que el sintetizador no posee efectos.



En el siguiente obtengo algunos drones y ruidos que me parecieron bastante atractivos.



Más información en Moog Music

domingo, 20 de septiembre de 2009

Actualizaciones en The Blue_Room I

En el transcurso de las últimas semanas se han producido dos nuevas incorporaciones en mi estudio, ambas de carácter analógico: un DSI Mono Evolver y un Moog Little Phatty. Ya sé que puede resultar extraño efocarme tan súbitamente en máquinas monofónicas dada mi inclinación por el ambient, pero por la calidad y versatilidad de su sonido bien merecen un rincón casi en cada estudio.

DSI Mono Evolver

Adquirí el Mono Evolver vía Ebay a un precio más que razonable pese a tener ya un Evolver Desktop, ya que me resultaba algo tedioso editar el módulo y la versión Mono, aparte de parecerme uno de los teclados más seductores del mercado, es un aparato centrado precisamente en la edición del sonido. En cuanto a especificaciones es exactamente igual al Evolver Desktop solo que cuenta con un teclado de tacto muy agradable y docenas de knobs dedicados, incluyendo los controles del secuenciador.


Mi primer evolver vino a mí con la intención de jugar un importante papel en el terreno de las secuencias, pero con este modelo, le estoy cogiendo un gran afecto, además, como lead por sus gruesos sonidos y posibilidad de edición extrema.


Cabe destacar también lo práctico que puede resultar como generador de ruido y efectos. Para ilustrar un poco todo esto me he permitido grabar una pequeña demo en video este fin de semana. Atención a partir del minuto 7:30 más o menos donde aparecen algunos drones (algo ruidistas) de lo más interesantes.



Pronto publicaré un par de videos más que he grabado con esta potente máquina pero integrado ya junto a parte del equipo en un par de temas que he estado grabando recientemente. Y para no hacerlo demasiado largo me dejo para mañana el review del Little Phatty, el otro fichaje de la temporada.

Más información en Dave Smith Insturments